Viaje de tres años por la mujer a través de los Estados Unidos que documenta actos de bondad

Después de que la madre de Mary Latham murió en 2013, la fotógrafa de bodas de Nueva York pasó varios años sintiéndose a la deriva, preguntándose cuánto tiempo se sentirían tan crudas sus emociones.

Su mente normalmente regresaba a algo que su madre, Patricia Latham, le había dicho después del tiroteo en la escuela deSandy Hook en 2012en Newtown, Connecticut.

“Me sentí terriblemente triste por eso, y ella dijo: ‘Mary, siempre habrá tragedias en el mundo, pero siempre habrá más cosas buenas, solo tienes que buscarlas'”, Latham, 32 , recordó.

Latham tardó casi tres años en comprender realmente a qué se refería su madre. Y para honrar el legado de su madre de buscar la bondad, se le ocurrió un plan: empacaría una maleta con varios cambios de ropa y saldría a la carretera en el Outback azul de Subaru de su madre para visitar los 50 estados en busca de simples actos de bondad. .

Latham decidió llamar a su proyecto de viaje por carretera “Más bien” y documentar todas sus paradas en un sitio web, con el objetivo de publicar un libro para donar a las salas de espera de los hospitales de costa a costa.

El 29 de octubre de 2016, partió en “Old Blue” desde la casa de su familia en Long Island, llevando docenas de camisetas “Más buenas” para entregar a las personas que siguieron su viaje en línea y acordaron hospedarla por dos. o tres noches

También empacó la parte trasera del auto con una cámara y varios cuadernos, mucha agua y bocadillos, y una manta, velas y linterna, bromeando diciendo que quería estar preparada para una tormenta de nieve en Maine.

Casi tres años más tarde, aparte de los ocasionales vuelos de fin de semana a Long Island para fotografiar bodas y reponer sus fondos y su energía, Latham todavía está en eso, con solo siete estados más en su viaje por carretera, incluidos Alaska y Hawai.

Para esos estados, espera alquilar un Subaru azul en lugar de enviar su auto a Hawai o pasar semanas sola en el interior de Alaska.

“Mi madre quedaría impresionada. Ya he puesto más de 61,000 km en el odómetro”, dijo Latham, quien hasta ahora se ha quedado con unas 140 familias diferentes, principalmente en pequeñas ciudades a lo largo de las carreteras secundarias de Estados Unidos. Las personas que siguen su viaje en su sitio web la invitan a quedarse en sus habitaciones y la remiten a personas para que las entrevisten en sus comunidades para alegrar la vida de los demás.

“Pasé mucho tiempo solo en mi auto y puedo estar solo”, dijo Latham. “Así que quedarse con la gente y tener una comida casera y escuchar sus historias de bondad proporciona un gran impulso. No he tenido una sola mala experiencia con ninguno de ellos”.

Desde su primera parada en Niantic, Connecticut, hasta su última estadía en el área de Cincinnati, Latham ha recopilado cientos de historias de “hacer el bien” en el camino.

En Rhode Island, un cajero bancario le contó la hora en que había tenido un mal día en el trabajo y un cliente le preguntó si estaba bien, dijo Latham. Cuando la cajera dijo que estaría bien si se comiera algunas M&M después del trabajo, el cliente compró una bolsa de caramelos y volvió a colocarlos debajo de la ventanilla del banco de la cajera.

En Indiana, conoció a una mujer que fue abusada cuando era niña y ahora recibe a docenas de niños de acogida con necesidades especiales. “Ella espera brindarles la felicidad que nunca experimentó”, dijo Latham.

Entre sus experiencias más memorables, dijo, estaba una estadía en Cape Elizabeth, Maine (menos una ventisca), en una granja de 100 años.

“Esta mujer se acercó a mí en Facebook y cuando miré su foto pensé: ‘Esta podría ser la mujer más amable del mundo o una asesina en serie'”, recordó Latham con una carcajada. “La foto la mostraba montando su bicicleta con un cachorro en la canasta”.

Latham estaba encantada (y aliviada) cuando llegó a oler el aroma de los muffins de arándanos recién horneados a la deriva a través de la puerta de la pantalla frontal.

“Empujé la puerta para abrirla y fui golpeada instantáneamente con este calor”, dijo. “Había una estufa de leña y el cachorro de la canasta salió corriendo a saludarme. Y luego la mujer que me estaba hospedando me dio un fuerte abrazo. Aunque éramos extraños, nos sentamos y hablamos como viejos amigos”.

Tuvo experiencias similares con una familia en Indiana que reparó su llanta desinflada y luego la puso por tres noches, y un hombre que recientemente recibió un trasplante de doble pulmón que dejó un billete de $ 20 en su mochila.

Algunos de sus anfitriones son ahora sus amigos, como Walter y Ava Butzu, maestros de Ann Arbor, Michigan. A principios de este mes, le presentaron a tres personas diferentes que entrevistó para su libro: un sobreviviente del Holocausto francés, un graduado universitario que se abrió camino desde la pobreza hasta la escuela de medicina y un ex director de banda de la Universidad de Michigan que habló con elocuencia sobre sus décadas de enseñanza. . Ahora tiene cientos de horas de entrevistas para transcribir para su libro.

“Estábamos encantados de abrir nuestra casa a Mary y conectarnos durante las comidas, las caminatas y el yoga”, dijo Ava Butzu, de 49 años. “Cuando se fue, mi esposo, que a veces está un poco cansado, dijo: ‘Extraño a Mary’, y habló sobre cómo Mary ve el mundo como un lugar de esperanza y optimismo”.

El largo viaje de Latham a veces ha sido duro para ella emocionalmente, agregó Butzu, quien pasó una tarde hablando con ella sobre los desafíos que enfrenta en el camino.

“Se está quedando con gente que nunca ha conocido, ofreciéndose a sí misma para escuchar a la gente contar sus historias de pérdidas, tragedias y dificultades”, dijo Butzu. “Ella sabe que está afectando a su cuerpo, pero sigue obstinada en que cumplirá su objetivo”.

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En la última noche, en la casa 89 del viaje por carretera More Good, decidí ir a caminar.El ejercicio no es una palabra que pueda usar demasiado en este viaje y con mis palpitantes dolores en las piernas en estos días (por conducir, por la ciática o por la enfermedad de Lyme …) Me he dado cuenta de que necesito darle más prioridad.Sin embargo, no soy muy bueno conociendo mis límites.Mi primer intento de ejercicio iba a ser un agradable paseo por Muir Woods.De alguna manera esto se convirtió en perderse en una caminata por tres horas.Mi pierna no estaba contenta, y eso quedó muy claro.Intenté un segundo intento en todo este ejercicio de caminata la otra noche y de alguna manera esto se convirtió en un juego de baloncesto 2 contra 2.Estaba pasando junto a Khari mientras él susurraba algunos movimientos mientras jugaba un solo juego de baloncesto.Pensé que sería divertido tener una inyección y nerviosamente pedí una.Él sonrió y me pasó la pelota.Silbido.Un hermoso tiro justo debajo del aro en la red.Aproximadamente un segundo después, sus dos hermanos salieron corriendo y se unieron a nosotros.La hermana pequeña inmediatamente gritó: “¡Quiero estar en su equipo!” (Afortunadamente ella no había visto mi tiro). Nos unimos y comenzamos un juego de baloncesto sólido de una hora de duración.Y aunque probablemente nunca los vuelva a ver, y mi pierna está furiosa conmigo, fue uno de los mejores recuerdos que he tenido últimamente.No escuches todos los rumores, la gente es muy buena.Tienen una manera de hacer que te sientas bienvenido y muy querido, que cuando estás a 3,000 millas de tu hogar es la mejor sensación del mundo.Feliz Día de la Tierra de una niña que ha visto muchos lugares hermosos en los últimos 540 días, y aún más personas hermosas.Espero que todos salgan y hablen con alguien nuevo hoy.Hazlo por tu madre.#happybdaymamaearth mor # moregood #roadtrip #california #kindness #happyearthday

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Latham también causó una impresión duradera en Kim y Chris Rothe y sus hijos gemelos de 11 años en Mansfield, Massachusetts. Le ofrecieron su habitación de invitados en 2016 durante las vacaciones de Navidad.

“Leer la historia de Mary (en línea) me hizo llorar”, dijo Kim Rothe, una maestra de educación especial de 46 años de edad, cuyo padre murió de cáncer. “Mary y yo sabíamos lo cruel que puede ser el cáncer y, sin embargo, Mary estaba buscando lo positivo. ¿Qué mejor manera de honrar a su mamá que compartir lo que encuentra con todos?”

Cuando Latham llegó a la casa de los Rothes en “Old Blue” dos días antes de Navidad, estaba agotada por un fuerte resfriado y, poco después de saludar, se fue a la cama y durmió 22 horas, recordó Rothe.

“Me conmovió tanto que se sintió lo suficientemente cómoda en nuestra casa para colapsar y simplemente dormir”, dijo Rothe. En la mañana de Navidad, Latham jugó al básquetbol con los niños, dijo Rothe, y se alegró al verlos abrir sus regalos.

“También intercambiamos regalos, y ambos lloramos cuando ella se fue”, agregó. “Qué valiente de ella para viajar por el país y confiar en la bondad de los extraños. Es exactamente lo que necesita este país en un momento que parece tan divisivo”.

Latham dijo que nunca habla de política con las personas con las que se queda ni entrevistas. Ella ha encontrado que simplemente no importa.

“He estado en casas de Trump, casas de Hillary, casas de Bernie, casas ateas, casas cristianas y casas judías”, dijo. “Una de las habitaciones en las que me quedé tenía 52 cruces colgadas en la pared. Para mí, solo hay un factor común subyacente: son buenas personas que quieren ser parte de algo bueno”.

Después de un largo día en la carretera cuando tiene ganas de detenerse y llorar, Latham dijo que piensa en su madre y en lo que su viaje significaría para ella.

“Mi madre subió (al cielo) probablemente pensando que ella había puesto los pies en alto, había bebido un poco de chardonnay y jugó Scrabble, y ahora la tengo en servicio de ángel de tiempo completo”, dijo. “Pero sé que ella estaría tan feliz de que yo esté haciendo esto. Eso hace que cada milla valga la pena”.

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