Por qué el seguimiento de sus síntomas puede hacer que se sienta peo

Katie Golden comenzóun diario de síntomas cuando fue diagnosticada por primera vez con migrañas crónicas hace ocho años. Registrósu puntuación de dolor, lo que comió, a dónde fue, el clima y la presión barométrica, cualquier cosa que pudiera desbloquear los posibles desencadenantes de sus dolores de cabeza recurrentes y ayudar a aliviar el dolor.

Pero aquí está el problema conseguimiento meticuloso de los síntomas: puede hacer que se sienta peor. El quince por ciento de los adultos en los EE. UU. Usa una aplicación regularmente u ocasional para rastrear los síntomas de una enfermedad. Casi todos usan una aplicación de seguimiento del sueño para averiguar si están lo suficientemente cerrados.

Resulta, deteniéndose en los síntomas,incluyendo el insomnio, hace que sea más probable que ocurran. Llámeloel efectonocebo: el hermano oscuro de el efecto placebo, la tendencia familiar de la mente sobre la materia que nos hace sentir mejor si tomamos una píldora de azúcar que creemos que es un medicamento eficaz.

“La respuesta del cuerpo puede ser provocada por expectativas negativas” dice Luana Colloca, neurocientífica y médica de la Universidad de Maryland que estudia los efectos placebo y nocebo. “Es un mecanismo de autodefensa. Desde un punto de vista evolutivo, hemos desarrollado mecanismos para prevenir situaciones peligrosas “.

Para Golden, un defensor de pacientes de 38 años de edad que comenzó con una hoja de cálculo de Excel y luego utilizó aplicaciones especializadas, inicialmente con seguimiento La ayudó a proporcionar mejor información a su médico. Pero se enfocó en todos los factores posibles que podrían empeorar su dolor de cabeza. “He visto personas que se obsesionan mucho con eso. Estuve en un punto “, dice ella. “¿Qué hice en el almuerzo? ¿Qué hice en la cena? Puede consumir mucho “.

El rastreador de síntomas no solo revela sus altibajos. Produce un estado de ansiedad, y posiblemente más dolor.

Esto se debe a que nuestras expectativas determinan cómo nos sentimos. Alrededor del 18 por ciento de las personas inscritas en ensayos de medicamentos para la migrañaefectos secundarios informados: de pastilla de azucar. (No sabían si estaban tomando el medicamento real o el medicamento falso). En un estudio diferente, las personas a las que se les dijo que su morfina postoperatoria estaba terminando sintieron una repentina oleada de dolor; otros pacientes cuyo goteo de morfina se detuvo sin una advertencia específica no sintieron ese dolor intenso.

Un ejemplo sorprendente de cómo la mente da forma a nuestra fisiología surgió deun estudio reciente de la Universidad de Stanfordsobre cómo reacciona la gente al aprender sobre los factores de riesgo genéticos. Alrededor de 200 participantes del estudio tomaron pruebas genéticas y se les dijo que, en función de los resultados, corrían el riesgo o estaban protegidos de dos factores relacionados con la obesidad: la capacidad de ejercicio cardiorrespiratorio (corazón-pulmón) o la saciedad (sentirse lleno) después de comer. De hecho, habían sido asignados a los diferentes grupos al azar.

Las noticias cambiaron su fisiología para coincidir con lo que se les dijo. Independientemente de su riesgo real basado en el ADN, tenían más o menos capacidad pulmonar y resistencia al hacer ejercicio y más o menos de una hormona que hace que las personas se sientan llenas.

“Es probable que nuestro cuerpo y nuestro cerebro tengan algún problema interno. mecanismo [que responde cuando] anticipamos algo “, dice Colloca, que no formó parte del estudio.

Al mismo tiempo, tenemos todo tipo de dolores menores y molestias que apenas notamos. Un rastreador de síntomas nos llama la atención y los magnifica, dice Robert Ferrari, internista en Edmonton, Canadá, que ha estudiado el latigazo cervical y otros tipos de dolor.

En un estudio, Ferrari dio a los voluntarios sanos una lista de verificación. con ocho posibles síntomas, como dolor de cabeza o fatiga, y preguntó con qué frecuencia recordaban haberlos tenido en los últimos 14 días. Luego le pidió a un grupo que realizara un seguimiento de cualquiera de los síntomas que sentían cada día. Cuando los voluntarios volvieron a enumerar los síntomas de los últimos 14 días, las personas en el grupo de seguimiento informaron el doble de síntomas, y los calificaron como más graves, que los que no lo hicieron, cuyo informe de síntomas no cambió.

Ferrari también comparó dos grupos de personas con lesiones en la parte inferior de la espalda que fueron derivadas a un fisioterapeuta para realizar una terapia de ejercicios. La mitad mantuvo un diario de dolor durante cuatro semanas, calificando su dolor todos los días en una escala de 1 a 10, y los otros no. En su evaluación médica de tres meses, solo el 52 por ciento de las personas en el grupo del diario del dolor se habían recuperado de su lesión, en comparación con el 79 por ciento en el grupo de control.

Los síntomas son signos de advertencia, pero si está Ya es consciente de una lesión o enfermedad, no ayuda seguir centrándose en esa alerta, dice Ferrari. “La vida está llena de síntomas”, dice. “Si utilizamos los síntomas como el punto de referencia de nuestra recuperación, y prestamos más atención a los síntomas, ¿cómo nos recuperamos?”

Los mismos principios se aplican a la tendencia del seguimiento del sueño. En nuestro mundo centrado en la tecnología y siempre encendido, no dormir lo suficiente es un trastorno en sí mismo y un síntoma de otros problemas. Algunas personas no pueden quedarse dormidas. Algunos no pueden quedarse dormidos. Algunos simplemente no permanecen en la cama el tiempo suficiente para dormir lo que necesitan.

Fitbits, Apple Watches y una variedad de otros dispositivos con rastreadores de sueño convierten esos problemas en datos, produciendo gráficos de patrones de sueño. Kelly Baron, psicólogo clínico y director del programa Behavioral Sleep Medicine en la Universidad de Utah, vio potencial enuso de dispositivos para persuadir a las personas a que tengan mejores hábitos de sueño.

Pero luego comenzó a ver pacientes cuyos problemas de sueño parecían derivarse de los rastreadores. Estaban en busca de un sueño perfecto. Un paciente se quejó de fatiga y confusión mental en los días en que no pudo dormir las ocho horas deseadas, a pesar de que su duración promedio de sueño fue de siete horas y 45 minutos.

Otros pacientes se preocuparon por no tener suficiente sueño REM , aunque los rastreadores de sueño no miden directamente las ondas cerebrales. Además, no hay una relación clara entre la cantidad de REM o el sueño profundo y cómo te sientes al día siguiente, dice Baron. “La cantidad de sueño profundo que se obtiene por la noche disminuye con la edad”, dice ella. “Algunos hombres mayores casi no tienen sueño profundo y eso no se considera un trastorno del sueño”.

Si te sientes mal en la mañana cuando tu rastreador de sueño dice que tienes un sueño inquieto y ligero, tal vez sea porque esperas sentirse mal. Baron dice que sus propias métricas no siempre se corresponden con su estado de alerta o fatiga.

“Hubo algunas noches en las que mi sueño fue terrible en mi rastreador y me sentí bien”, dice ella. “Otras noches parecía que dormía bien, pero me sentía muy mal. “¿Los rastreadores de síntomas son completamente inútiles, entonces? De ningún modo. Solo debe tener cuidado con la forma en que los usa ”.

Un rastreador de síntomas o incluso un diario de bolígrafo y papel puede ayudar a detectar patrones en los ataques de migraña, dice Dawn C. Buse, profesora clínica que trabaja con pacientes de migraña en el Colegio de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva. El seguimiento puede dar a las personas una mayor sensación de control y proporcionar información importante sobre si los medicamentos u otros tratamientos están funcionando.

Pero si todo comienza a parecer un desencadenante, lo que hace que alguien adopte una dieta demasiado estricta o evite las actividades. —Buse le sugerirá suavemente tomar un descanso. “Tenemos una relación de amor y odio con el seguimiento y la supervisión”, dice.

Kerrie Smyres, de 42 años, defensora de pacientes de migraña de Phoenix, dejó de usar las aplicaciones de seguimiento porque la información en sí misma se sumó a la carga del enfermedad. Ella tiene ataques de migraña todos los días, pero antes de rastrear, percibió que solo ocurrían la mayoría de los días.

“Mi mecanismo de afrontamiento en ese momento fue para decirme que no era tan malo como lo fue”. ella dice. Su recopilación de datos estaba interfiriendo con sus esfuerzos por encontrar distracción de su dolor. La ignorancia en este caso puede no ser exactamente una bendición, pero es mejor que recordar un dolor de cabeza que nunca desaparece.


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