Para los sanos, seguros y protegidos, el apagado del coronavirus también es una oportunidad para dejar i

Nos despertamos con gruesas gotas de lluvia en San Francisco el primer día de nuestra semi-cuarentena. Antes de que mi esposa y mis hijos se levantaran, me senté en una silla mirando por la ventana y acaricié a un Pickles ronroneando. Pensé en una cruda realidad que podría haber caído en la cuenta sobre el nuevo Coronavirus de 2020.

Oportunidad de toda una vida.

Con el reconocimiento más humilde de todo el sufrimiento, la muerte y la desesperación, les ofrezco al resto de nosotros con relativa seguridad la idea de que tenemos la oportunidad más rara de vivir en silencio. Con nosotros mismos y nuestras familias.

En este día de reposo de toda la sociedad, una serie de días de Navidad forrados de color oscuro con calles vacías y reuniones de mesa, tenemos permiso para exhalar, si lo tomamos. Eso no es poca pregunta.

Durante la última década para el New York Times y en los libros, he estudiado el costo de estar siempre en nuestra salud mental y bienestar físico, incluido el sistema inmunológico. También he estudiado el atractivo de la estimulación constante. Es poderoso.

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Los tiempos modernos avivan con precisión afilada nuestros impulsos primitivos de estar en guardia, responder a la estimulación externa, por supuesto con adrenalina. El viaje diario, empacar el almuerzo, date prisa, una llamada del jefe: ¿vienes hoy? – los últimos números de encuestas leídos en el tren o escuchados en MSNBC o Fox, no hay tiempo para hacer ejercicio hoy, una llamada de la escuela sobre una prueba fallida o una cabeza golpeada, y luego, ¿quién se suponía que iba a hacer la cena?

Además de todo, la llamada del teléfono inteligente. Nadie en el otro extremo, solo tú, jugando Words With Friends, llenando vacantes momentáneas con textos, cayendo en el surf con la boca abierta. ¿Por qué? Porque se siente bien y porque te ayuda a ignorar las otras presiones, el hecho de que no has aceptado lo que no puedes cambiar o has cambiado lo que puedes, y porque todo el maldito modelo de negocios del siglo XXI está captando tu atención.

Es hora de recuperarlo. Ahora mismo. No termines esta columna si no quieres. Prefiero que lo hagas. Pero si quieres continuar, te daré un poco de ciencia, algunas anécdotas, comenzando con la conversación que escuché ese sábado por la mañana después de que la familia se levantó.

“Necesito armar mi bolso de baile”, le dijo mi hija de ocho años a mi esposa.

No hoy, le dijo mi esposa. “Es un tipo diferente de sábado”.

* * *

La erudita de Stanford y Yale, Emma Seppala, trabaja con veteranos que han matado, que han sacado los órganos de amigos muertos y heridos, y algunos que han usado técnicas terribles durante el interrogatorio. Ella les enseña a los veterinarios a respirar con deliberación, una versión de la meditación que no voy a amargar. Es la razón y el resultado que quiero comunicar.

Cuando un veterinario con este tipo de trastorno de estrés postraumático grave oye un portazo, puede sumergirse debajo de la mesa. El presente se llena de disparadores para el horror. El soldado vive en un perpetuo estado de lucha o huida, siguiendo las hormonas que impulsan nuestra capacidad de sobrevivir en tiempos de amenaza aguda, a pesar de que no existe una amenaza real.

Dr. Seppala (y otros que realizan un trabajo similar) han descubierto que la respiración puede ayudar a desactivar la respuesta física que se ha asociado con la memoria. Entonces, cuando la puerta se cierra de golpe o suena la alarma de un automóvil, el soldado plagado de TEPT tiene un momento de claridad para decidir: ¿Es esto realmente algo a lo que reaccionar? La respuesta, la mayoría de las veces, es no, por lo que el soldado no necesita ir a luchar o huir.

En la jerga médica se llama Respuesta Simpática. Eleva la presión sanguínea, aumenta la conciencia, pone su cuerpo en estado de emergencia. También amortigua la respuesta del sistema inmunitario a la enfermedad. ¿Por qué sería eso? Porque si te va a comer un león, la cabeza fría no importa, no en este momento.

El problema es que, en la vida moderna, nuestro cuerpo reacciona con demasiada frecuencia como si hubiera un león que no lo es.

“En nuestros días, corremos con adrenalina, luchando o huyendo”, me dijo el Dr. Seppala. “Viene a través de todas las facetas de tu vida, el estímulo constante de cada fuente electrónica, la ambición, la presión financiera”.

Las personas adoptan una vida de alta cafeína, de exceso de programación, de esperar hasta el último minuto para hacer las cosas. Se supone que debes luchar o huir cuando estás en una situación que pone en peligro la vida. Todo el cuerpo se moviliza. Hace mucho daño a tu cuerpo. Voluntariamente lo impulsamos y creemos que es la única forma de funcionar.

En este momento, agregue Pre-T-S-D. ¿Lo que podría suceder? ¿Me enfermaré? ¿Qué pasará con mi trabajo? Mis padres, abuelos?

De la respiración y los veterinarios, tienes una nueva herramienta. Respira y desenreda los recuerdos y los temores del futuro a partir de la respuesta física. Reaccione menos a la estimulación externa que lo haría sumergirse debajo de la silla. Míralo por lo que es, una amenaza, pero estás sentado en la silla mientras cae la lluvia y tu familia, por el momento, está a salvo.

* * *

El día antes de que lloviera, a la hora del almuerzo, me paré frente a la cancha frente a un compañero de tenis. Tiene un recién nacido y un niño que él y su esposa mantuvieron fuera de la escuela incluso antes de que cerraran las puertas. Es un inversor profesional, el mercado en picada es su consigna. Justo antes de comenzar a jugar, dijo: “Siento tanta gratitud”.

“Tengo un trabajo”, continuó. “Amo mucho a mi familia”.

Amén, dije. ¿De dónde vino eso, justo ahora?

“Solía ​​tener la peor ciática”, dijo. “Hace unos 18 años, no podía sentarme en mi escritorio, no podía hacer nada. Leí un libro de un médico especialista y me di cuenta de que se trataba de estrés. Estaba en una startup, punto com busto, y me imaginé por última vez , en primer lugar. Me equivoqué en la escuela secundaria y pensé que nunca conseguiría un trabajo después de eso, ni entraría en la universidad “.

“Tenía que aprender a dejarlo ir”.

¿Pueden otros aprender eso? ¿Pueden aprender, le pregunté, a sentir gratitud ante la crisis?

Era escéptico; Creo que, dijo, primero tienen que tocar fondo. Sé de qué habla. Una vez colapsé emocionalmente, y aprendí a meditar y a aceptar el miedo que viene y va en una vida incierta. No es que no experimente el miedo, pero te digo por experiencia que el poder de no dejar que me afecte físicamente es tan bueno como una superpotencia.

Conduce a más horas de sueño, lo que también protege al cuerpo de las infecciones. Más sueño, menos estrés. Más gratitud, menos estrés. Menos estrés, menos infección. Tómese este momento cuando no esté viajando y tenga la bendición de estar adentro con su familia, tal vez con lluvia afuera, y respire y combata dos infecciones a la vez: el nuevo coronavirus, que se alimenta de un sistema inmunitario debilitado, y la infección de la vida moderna. que destruye el alma.

* * *

Mi esposa y yo paseamos a nuestro perro, tío Mort, por una calle desolada. Una vecina asomó la cabeza por la ventana. ¿Qué pasaría si, preguntó, nuestros hijos se juntaran y llamaran a la puerta de los residentes mayores del vecindario y les ofrecieran la ayuda que pudieran necesitar? ¿Un viaje a la tienda de comestibles? ¿O la farmacia?

Seguimos caminando y burbujeé con la idea.

“¿Por qué siempre sientes tanta alegría?” mi esposa me preguntó.

No te preocupes. No siempre siento tanta alegría. Es solo que la alegría particular que sentí en ese momento parecía desproporcionada con el momento.

“Estoy aquí contigo, y me encanta ver al perro caminar calle abajo, con su tripulación”.

* * *

Este es un momento para sembrar. Planta semillas de satisfacción y gratitud. Déjalos descansar en el suelo desgarrado y roto de tu espíritu. Saltará.

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