Migrantes desesperados en la frontera: “Debería cruzar nadando”

Un número creciente de migrantes, bloqueados en la frontera por nuevas políticas de inmigración, están utilizando tácticas más riesgosas para entrar.

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Caitlin Dickerson Lynsey Addario

  • sept. 29, 2019

MATAMOROS, México – Mirando sobre el Río Grande, separado de Brownsville, Texas, por solo unos 100 pies de agua, Ana Galeano Valdez se defendió de una decisión peligrosa, algo que ella lo ha hecho varias veces en las semanas que ha estado viviendo en una tienda de campaña en una de las ciudades más peligrosas de México.

“Cuando estoy tan cerca y puedo verlo, siento la tentación de pensar que debería simplemente nada otra vez, pero ¿para qué? ”, dijo en una tarde reciente, mientras el sol se ponía sobre el sur de Texas.

La semana pasada, una madre de 26 años y su hijo se ahogaron cruzando el río desde Matamoros, México: el segundo padre e hijo en morir allí desde junio. Cuando la Sra. Galeano Valdez, que tiene seis meses de embarazo, cruzó por primera vez, el agua se precipitó en su balsa hasta llegar a su pecho. Llegó al otro lado, pero fue entregada de regreso a México por funcionarios de inmigración estadounidenses.

Miles de migrantes centroamericanos como la Sra. Galeano Valdez han estado agrupados en ciudades fronterizas mexicanas como Matamoros durante meses, bloqueados para solicitar asilo en Estados Unidos por una serie de restricciones cada vez mayores. En algunos lugares, enfrentan peligros, como secuestro, asesinato y agresión sexual, según un Departamento de Estadoaviso de viaje– comparable a lo que causó que muchos huyeran de sus países de origen en primer lugar.

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Sus perspectivas de obtener acceso pasaron de escasas a casi imposibles a principios de este mes, cuando la Corte Suprema dejó en vigencia una nueva norma que requería que los migrantes que viajaban por otros países llegaran al país. Estados Unidos para demostrar que ya se les ha denegado el asilo en el camino antes de que puedan solicitar refugio en la frontera.

Mientras que algunos se dieron por vencidos, tomaron el transporte gratuito proporcionado por el gobierno estadounidense y las Naciones Unidas de regreso a su país. hogares en América Central, muchos otros que están atrapados en Matamoros dijeron que la desesperación los había llevado a considerar el tratamiento cruces fronterizos atroces y potencialmente mortales: al cruzar el río, subir a tractores con remolques calientes y sin aire conducidos por traficantes de personas, o ambos.

Las escenas emergentes de cruces furtivos reflejan un cambio importante en la dinámica en la frontera. En los últimos 18 meses, muchos de los cientos de miles de migrantes que han cruzado han buscado agentes de la Patrulla Fronteriza, en lugar de esconderse de ellos, para solicitar asilo.

Las nuevas políticas de la administración Trump han desempeñado un papel en la reducción drástica de estos números, pero también parecen estar llevando a las personas más allá de la clandestinidad. En un solo día la semana pasada, agentes de la Patrulla Fronteriza en la ciudad de Laredo, Texas, detuvieron a 111 personas apiñadas en la parte trasera de tres tractores diferentes, uno de los cuales estaba 104 grados adentro cuando se abrió.

Una persona que llamó alertó a los agentes de uno de los vehículos, enviando a la escena a más de una docena de oficiales de la policía local y la Patrulla Fronteriza. Los agentes rodearon el camión sin marcar y se prepararon para agarrar a cualquiera que intentara huir. Cuando desbloquearon el tráiler, encontraron a 41 hombres y mujeres, más dos jóvenes de 17 años, sentados en silencio con la espalda contra la pared. Algunos tenían lágrimas en sus rostros cuando saltaron al suelo y fueron cargados en camionetas de la policía.

Antes del amanecer de la mañana siguiente, los agentes ya habían detenidootro camión grande en un punto de control, este con 88 personas abarrotadas adentro.

La cantidad de migrantes atrapados escondidos en tractocamiones a lo largo de la frontera ha aumentado en un 40 por ciento este año, según la Patrulla Fronteriza. Narcizo Ramos, un supervisor de operaciones especiales en Laredo, dijo que muchos más contrabandistas sospechosos se han alejado de los puntos de control de la Patrulla Fronteriza o paradas de tráfico en lo que la agencia llama “fallas en el rendimiento”, que están aumentando en frecuencia.

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Los agentes han sacado a más de 2.700 migrantes en lo que va del año habitaciones en hogares y hoteles, conocidos como escondites, que los contrabandistas usan para ocultar temporalmente a las personas entre sus viajes a los Estados Unidos. Las redadas de casas escondidas han aumentado un 50 por ciento en Laredo este año.

El terreno alrededor de Laredo es el paraíso de los contrabandistas: espesos bosques de mezquite y tallos de una maleza invasora llamada bloque de caña de carrizo. de la vista desde las cámaras del gobierno, montadas en postes altos que miran a 170 millas de frontera en la región.

El mismo día en que sus colegas interceptaron tres tractocamiones, Jonathan Thornton, de 31 años, veterano de la Patrulla Fronteriza de seis años, respondió a las alertas de colegas que habían visto inmigrantes cruzando ilícitamente el Río Grande. El Sr. Thornton corrió río arriba y río abajo en su SUV varias veces en su búsqueda.

Cada vez, se apresuró a través de espesos bosques de caña de carrizo, usando guantes para deslizar el follaje, pero nunca encontró más que huellas húmedas.

Finalmente, parecía que su suerte cambiaba cuando alguien que decía ser un residente llamaba, como suele hacer la gente de Laredo, a denunciar a un grupo de migrantes en el estacionamiento de una iglesia. Pero cuando llegó a la iglesia, no había nadie allí.

“Probablemente fue una llamada falsa”, posiblemente de un contrabandista con la esperanza de desviar a los agentes, dijo Thornton.

En el lado mexicano de la frontera, los contrabandistas se han convertido en la última esperanza para muchos migrantes que temen esperar meses mientras se procesan sus solicitudes de asilo estadounidenses, sabiendo que es probable que se les niegue de todos modos.

Muchos dijeron que solicitar asilo en otros países, como lo exige la política más reciente, parecía un esfuerzo inútil.

Países como Guatemala pueden ser peligrosos ellos mismos y tienen retrasos de años en sus programas de asilo.

Méxicociudades fronterizas a menudo turbulentas, dicen muchos migrantes, no son mejores que las condiciones que dejaron en sus países de origen. El Departamento de Estado emitió una advertencia de “no viaje” para los estadounidenses que estén considerando ir a Matamoros y Nuevo Laredo, al mismo nivel que las advertencias vigentes para Corea del Norte y Siria, debido a la prevalencia de delitos violentos, gran parte de los cuales se llevaron a cabo. por los carteles de la droga que operan a lo largo de la frontera.

Sra. Galeano Valdez es uno de los aproximadamente 600 inmigrantes que han estado viviendo en carpas donadas, a la vista del sur de Texas. Sus hogares temporales están esparcidos a través de una plaza de concreto que está llena de basura y, en algunos lugares, desechos humanos. Aquellos que no pueden pagar las empresas locales para dejarlos ducharse deben usar el río, que es sucio y peligroso. Los fuertes flujos debajo de la superficie a menudo atraen a las personas. Solo un puñado de inodoros portátiles, repletos de moscas negras, han sido provistos por el gobierno mexicano.

“No puedo soportar más estar aquí en México, ”Dijo la Sra. Galeano Valdez. Viajó desde El Salvador, donde dijo que había vivido con miedo a la violencia frecuente y que no había podido encontrar trabajo en seis años.

Sra. Galeano Valdez dijo que estaba cansada de mirar constantemente por encima del hombro en Matamoros para evitar las sacudidas nocturnas de los solicitantes de asilo por parte de personas asociadas con los carteles.

Tenía la esperanza de establecerse en los Estados Unidos y luego unirse a ella con sus otros cuatro hijos, que viven en su país de origen con familiares, pero su optimismo se estaba desvaneciendo.

“Ya siento que me estoy volviendo loca aquí”, dijo.

Marisela Arely Ulloa Zelaya lloró mientras avivaba a su hijo de 7 años, Carlos, que yacía en su tienda en la plaza con una toalla mojada en la frente.

El apetito del niño había comenzado a disminuir en el momento en que la familia fue detenida en Texas por funcionarios de inmigración estadounidenses el 1 de agosto, dijo Ulloa Zelaya. Cinco días después, fueron liberados en la plaza y se les dijo que regresaran el 6 de octubre.

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Su situación se volvió más grave cuando Carlos comenzó a vomitar y tener diarrea. Un trabajador de ayuda estadounidense llamado Andrea Rudnik notó lo delgado que se había vuelto (su peso bajó a 32 libras) y lo llevó a una clínica cercana. Un farmacéutico sugirió que llevaran a Carlos a un hospital, pero ni la familia ni la Sra. Rudnik podían pagar el tratamiento de emergencia. Regresaron a su casa en el concreto con $ 6 en medicamentos recetados para el dolor y Pedialyte.

Esa noche, Glady Cañas Aguilar, una trabajadora de ayuda mexicana, se abrió paso por el grupo, tratando de desanimar a una persona tras otra. de tomar decisiones peligrosas.

En la orilla del río, un padre que sostenía la mano de su pequeña hija, que estaba chupando su pulgar, estiró el cuello para mirar el río que estaba debajo. “¿Es seguro?”, Preguntó, llevando una bolsa de plástico con cremallera llena de jabón donado, cepillos de dientes y pasta de dientes.

“No”, la Sra. Cañas Aguilar respondió: “No bajes allí, especialmente con niños”.

Poco después, otro grupo de cuatro jóvenes se arrastró hasta los bancos de donde se habían bañado en el río, diciendo que habían sido devueltos a México ese mismo día por el gobierno estadounidense para esperar sus audiencias de asilo. Uno de ellos, Alexander Mejilla, de 28 años, dijo que era la quinta vez que lo enviaban de regreso a México, pero que planeaba intentar cruzar nuevamente ilegalmente desde Reynosa, otra ciudad fronteriza, al día siguiente.

“Necesito un lugar para vivir”, dijo, y explicó que él y su familiahabían estado viviendo con su abuela en su casa en Honduras. “Un día ella va a morir”, dijo, “mis tíos van a vender su casa y luego no tendremos a dónde ir”.

Días antes, la Sra. Cañas Aguilar dijo que había subido a un hombre de Honduras de 28 años y su hijo de 2 años a un autobús después de que el padre experimentó lo que parecía ser un ataque de nervios. Después de tres noches seguidas sin dormir, provocado por el calor y el estrés, el hombre se había desorientado y comenzó a hablar con frases confusas, dijo. Amenazó con cruzar el río hacia los Estados Unidos con su hijo, momento en el que otros residentes de la plaza fueron a pedir ayuda a la Sra. Cañas Aguilar.

Sra. Cañas Aguilar persuadió al hombre para que llevara a su hijo y se fuera a su casa.

“Es una cuestión de estrés, de desesperación, porque no es agradable estar aquí”, dijo, “se frustran, agitan, desconfían. . Estos son los sentimientos del momento en que viven “.

Corrección:sept. 29, 2019

Una versión anterior de este artículo expresó erróneamente el nombre de pila de un trabajador de ayuda estadounidense. Ella es Andrea Rudnik, no Audrea Rudnik.

Caitlin Dickerson es una reportera ganadora del Premio Peabody con sede en Nueva York que cubre la inmigración. Ha publicado historias sobre la política de asilo, detención y deportación, así como sobre el tratamiento de niños inmigrantes bajo custodia del gobierno.@itscaitlinhd p>

Una versión de este artículo aparece impresa en

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de la edición de Nueva York

con el título:

‘Swim Across’: los migrantes usan tácticas más riesgosas.Reimpresiones de pedidos|Documento de hoy|Suscríbete

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