Me quemé a los 30 … luego empecé una compañía de £ 27 millones

Durante semanas, a Alex Depledge le resultó difícil dormir. Se acostaba a las 9 de la noche completamente agotada, se despertaba repentinamente dos horas más tarde y luego dejaba de dormir otro guiño.

Apenas tenía 30 años, pero su cuerpo parecía estar renunciando a ella. Ella comenzó a tener ciática paralizante en sus piernas; Entonces, una mañana en el trabajo, pensó que se estaba quedando ciega.

‘Era como si nubes negras entraran y se reunieran sobre mis ojos, hasta que no pude ver nada. También había un dolor increíble en el fondo de mi ojo. Pensé que estaba teniendo un derrame cerebral.

Un colega la llevó directamente a A&E, donde los médicos diagnosticaron migraña ocular, una afección causada por el estrechamiento de los vasos sanguíneos en el ojo, a menudo desencadenada por el estrés.

Alex Depledge (en la foto), de Londres, fundó el proveedor de servicios en línea Hassle en 2011

No fue serio por sí solo, y su vista se recuperó rápidamente, pero señaló un problema mucho más grande. Una estrella en ascenso en la consultora de TI Accenture, Alex estaba trabajando ‘horas estúpidas’, ‘corriendo con adrenalina pura’ y esforzándose más y más ‘.

Este era su cuerpo diciéndole que se detuviera.

“Al final, fue un agotamiento espectacular”, dice. “El insomnio, el despertar repentino, las migrañas oculares, mi médico de cabecera me explicó que estaba constantemente en modo de lucha o huida y que mi cuerpo estaba reaccionando a una avalancha de químicos”. Me dirigía a un ataque al corazón. Me dieron de baja del trabajo por un par de meses y aunque regresé por un tiempo después, sabía muy claramente que las cosas tenían que cambiar ‘.

Eso fue hace ocho años, y Alex, ahora de 38 años, lo describe como un punto de inflexión importante, “el empuje” que necesitaba para deshacerse de su trabajo estresante y lanzar su propio negocio en su lugar. “No trabajas menos cuando diriges tu propio negocio, pero puedes sacar tiempo para ti”, dice. ‘Usted está en control’.

A medida que The Mail lanza su patrocinio del Aphrodite Award, un Natwest Everywoman Award otorgado a las empresarias que han fundado negocios mientras tienen hijos menores de 12 años, Depledge insiste en que las mujeres deben tomar la iniciativa para cambiar radicalmente el lugar de trabajo para evitar que otros se quemen. O dejar de fumar cuando empiezan las familias.

“Las mujeres necesitan romper las reglas y recrearlas desde cero”, dice ella. ‘No creo en este concepto de equilibrio trabajo-vida. Sólo hay vida, y el trabajo encaja en ella.

Junto con el mejor amigo Jules Coleman, un ex asesor de TI y experto en codificación, Alex fundó el proveedor de servicios en línea Hassle en 2011, una plataforma similar a Uber para que los propietarios de casas contraten servicios domésticos como jardinería y tutoría.

De alguna manera se adelantó a su tiempo y al principio el sitio no pudo obtener tráfico. Hasta los ‘últimos doscientos quid en el banco’, y ‘realmente avergonzados por lo mal que habían ido’, los dos decidieron hacer los cambios de último momento en el foco del negocio, cambiando de docenas de servicios diferentes para concentrarse. únicamente en la limpieza. Luego lo vieron despegar.

Menos de tres años después, Alex y Jules vendieron Hassle a una compañía alemana por £ 27 millones. En cierto modo, dice, su riqueza recién descubierta es el resultado directo de la ruptura provocada por el exceso de trabajo.

Menos de tres años después, Alex y su compañero Jules vendieron Hassle a una compañía alemana por £ 27 millones.

“Realmente creo que si no hubiera tenido ese agotamiento, no habría dejado la seguridad de mi trabajo con Accenture. Es natural que la naturaleza tenga miedo al cambio y la gente no tiende a hacerlo hasta que el status quo se vuelve insoportable.

“No odiaba mi trabajo, ni mucho menos, pero sabía lo insoportablemente estresante que podía llegar a ser, y eso fue lo que me hizo dar el paso”. Curiosamente, tan pronto como lo hice, me di cuenta de que, en realidad, no soy la persona aversa al riesgo que creía que era. De hecho, disfruto bastante del riesgo.

Había otras razones para dejar una cultura super competitiva y plena en el trabajo. Alex y su esposo Dave querían formar una familia, pero la idea de largas horas y poca flexibilidad la llenaba de temor.

“Me casé en 2010 y sabía que tenía una opción en ese momento. Permanezca en ese tipo de trabajo y nunca vea a su familia, o haga una vida familiar, pero vea que su carrera se estanca. ¡No quería esa elección binaria! Alex ahora tiene dos niñas pequeñas, Harper, de cuatro años, y Evan, de un año, y ve el problema más claramente que nunca.

Al final, dice, es una opción binaria que impide que las mujeres asuman cargos de alto nivel e impulsa la brecha salarial de género.

Ella dice que la solución es nada más que una redacción al por mayor de las horas de trabajo convencionales.

Fundada en 2017, de nuevo con Jules, su nuevo negocio resi.co.uk, es un servicio en línea de arquitectura y diseño y un gran experimento en el trabajo flexible.

“Volví al negocio en parte porque quería demostrar que no era una maravilla de un golpe, pero sobre todo para continuar este viaje de rediseñar cómo debería ser el trabajo para hombres y mujeres en el siglo XXI.

‘Como mujer de negocios, nadie me va a escuchar si digo con calma, esto es lo correcto por estas razones. Lo que tengo que hacer es mostrarles.

Gesticula alrededor de sus oficinas del cuarto piso en un antiguo edificio del consejo en Brixton, al sur de Londres. Actualmente está en proceso de remodelación, pero tiene un ambiente ruidoso e industrial de puesta en marcha.

Los hombres que usan chanclas se sientan alrededor de largas mesas de pino, y un rincón de la oficina está decorado con césped falso y tumbonas.

“Esta es una gran placa de Petri, donde estoy tratando de demostrar que todo tipo de trabajo flexible es posible”, dice ella. “No hay un solo trabajo que no se pueda compartir o trabajar con flexibilidad”.

Depledge está repleto de ideas y recortes de estadísticas y estadísticas en un acento de Yorkshire sin tocar en el sur de Londres. ‘El mayor obstáculo para que las mujeres aceleren sus carreras es que los hombres no hagan su parte del cuidado de los niños. En este momento el cuidador primario predeterminado es la mujer. A menos que cambiemos eso, o al menos le demos a la mujer una opción al respecto, no iremos a ninguna parte porque los niños son exigentes.

‘Los hombres no toman la licencia por paternidad porque sienten que se perderán la promoción o no se verán favorablemente. Las empresas tienen un gran papel que desempeñar para cambiar eso “.

Hacía malabares con sus propios bebés con una niñera, y finalmente se tomaba un año entero de descanso con su primera hija después de vender Hassle.

En cierto modo, dice, su riqueza recién descubierta es el resultado directo de una ruptura provocada por el exceso de trabajo

Sin embargo, solo recientemente, el marido Dave ha tenido la flexibilidad para asumir su parte de cuidado de niños, y eso se debe a que se ha unido a su firma. En Resi, Alex les da a los hombres cuatro meses de licencia de paternidad pagada, y ni un solo padre nuevo ha fallado en tomarla.

Algunos eligen dividirlo de diferentes maneras: tal vez tomándose dos meses de descanso de inmediato, y luego usar los otros dos para tomarse un solo día de descanso por semana durante las próximas 40 semanas.

‘Lo que es especialmente importante es que los hombres mayores lo hacen y los jóvenes los ven hacerlo. “Mi jefe de creatividad y mi jefe de diseño arquitectónico están utilizando su permiso de paternidad para cuidar a sus bebés regularmente durante la semana laboral”, dice Alex.

“No compro el argumento de que las empresas no pueden permitirse que las personas se tomen este período de licencia remunerada”. Les digo a todos mis empleados que si no puedo planear un evento que conozco con mucha anticipación y hacer que funcione, entonces no merezco ser CEO ‘.

Ella y Jules emplean a 40 arquitectos en Resi, lo que la convierte en la mayor firma de arquitectura residencial de todo el país del Reino Unido, solo dos años después de su lanzamiento.

La idea fue provocada por una renovación de la casa que parecía innecesariamente compleja. ‘Me quedé desconcertado por todo esto, todas estas personas diferentes que requieren diferentes contratos y horarios. Al profundizar un poco, parecía que el sector apenas había cambiado en 70 años y ciertamente no había adoptado la tecnología de manera real.

“Comenzamos a analizar todo el proceso, desde la etapa de ideas hasta la renovación completa, para ver cómo podríamos hacerlo más eficiente y también dónde podríamos inyectar ciencia y tecnología”.

El resultado es una relación exclusivamente en línea con los arquitectos que “se encargarán de todo”. “Nunca vamos a tu casa porque no necesitamos hacerlo”, dice ella. ‘Realmente reduce los costos’.

Mientras tanto, Alex trabaja una semana de cuatro días, con una estricta política de viernes, y se niega a hablar sobre el trabajo con su esposo en casa, ambos intentan contrarrestar el estrés que ella sabe que es propensa a sufrir.

‘Mi esposo y yo también tenemos una cita todos los jueves, lo cual es un gran consejo para las mujeres que desean comenzar su propio negocio.

‘Encuentra las 40 libras que cuesta conseguir una niñera y sal con tu esposo una vez a la semana’.

Ella atribuye un episodio de depresión, poco después de vender Hassle, a la liberación de una emoción reprimida después de meses de estrés, negociaciones nocturnas y preocupación.

‘Reconozco los signos de estrés ahora, tanto en mí como en otras personas. Una vez que lo has pensado, desarrollas las herramientas para hacer frente. ‘Es importante hablar de eso, también.

‘La gente envidia las carreras de alto vuelo, pero no siempre es sorprendente. Cuando luchamos, tenemos que ser capaces de pedir ayuda ‘.

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