Los padres migrantes separados de los niños desde 2018 regresan a los EE. UU.

LOS ÁNGELES – Mientras su hijo perdido hacía mucho tiempo caminaba hacia él en una terminal del aeropuerto, un sollozante David Xol extendió los brazos, cayó de rodillas y abrazó al niño durante unos tres minutos, llorando en su hombro.

No había retenido al niño desde mayo de 2018, cuando los agentes fronterizos sacaron a Byron de 7 años de edad dentro de un centro de detención. Fueron separados bajo la política de tolerancia cero del presidente Donald Trump: el padre fue deportado a Guatemala, el hijo fue colocado en una serie de instalaciones gubernamentales antes de terminar con una familia anfitriona en Texas.

Xol fue uno de los nueve padres que ganó la oportunidad extremadamente rara de regresar a los EE. UU. Después de ser deportado bajo separación familiar. Llegaron el miércoles al aeropuerto internacional de Los Ángeles para reunirse con niños que no habían visto en un año y medio o más bajo la orden de un juez federal que descubrió que el gobierno de los Estados Unidos les había impedido ilegalmente buscar asilo.

Después de abrazarse, David se levantó y le dio unas palmaditas en la cabeza a Byron, que ahora tiene 9 años. “Era pequeño”, dijo el padre. “Creció mucho”.

La reunión fue un poderoso recordatorio de los efectos duraderos de la política de separación de Trump, incluso cuando la atención y la indignación se han desvanecido en medio de los procedimientos de juicio político y las tensiones con Irán. Pero también subrayó el hecho de que cientos, potencialmente miles, de otros padres e hijos todavía están separados casi dos años después de que la política de tolerancia cero en los cruces fronterizos no autorizados entró en vigencia.

“Todos llegaron a la lotería”, dijo Linda Dakin-Grimm, una abogada que representa a uno de los padres que regresan a los Estados Unidos. “Hay tantas personas que han sido traumatizadas por la política de separación familiar cuyo dolor no está pasando ser reparado “.

Se sabe que más de 4,000 niños fueron separados de sus padres antes y durante el inicio oficial de la tolerancia cero en la primavera de 2018. Según la política, los agentes fronterizos acusaron a los padres en masa de cruzar ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México, y luego colocaron a sus hijos en instalaciones gubernamentales La política generó la condena de todo el mundo a medida que surgían historias casi a diario sobre niños gritando, algunos tan pequeños como bebés, robados por la fuerza a los padres.

En junio de 2018, la jueza de distrito de EE. UU. Dana Sabraw ordenó al gobierno que dejara de separar familias y reuniera a padres e hijos.

Los EE. UU. Han reconocido que los agentes separaron a las familias mucho antes de que impusieran tolerancia cero en toda la frontera sur, sus agencias no registraron las separaciones de manera adecuada, y algunos centros de detención estaban superpoblados y mal abastecidos, y a las familias se les negó comida, agua o atención médica.>

Al menos 470 padres fueron deportados sin sus hijos, en muchos casos porque se les dijo que firmaran documentos que no podían leer ni comprender. Algunos de los niños fueron retenidos en instalaciones del gobierno de los EE. UU. Y finalmente fueron colocados con patrocinadores, generalmente miembros de la familia. Otros fueron deportados a sus países de origen.

El Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. Remitió una solicitud de comentarios al Departamento de Justicia, que no respondió.

La American Civil Liberties Union, que presentó la demanda de separación familiar original ante Sabraw, le pidió al juez que ordenara el regreso de un pequeño grupo de padres cuyos hijos permanecieron en los EE. UU. En septiembre, Sabraw exigió a los EE. UU. Que permitieran que 11 padres volvieran y negó el alivio a otros siete.

Byron esperó ansiosamente a que su padre despejara a las autoridades de inmigración y emergiera en la terminal para que pudieran volver a estar juntos por primera vez desde ese fatídico día en la frontera.

La madre que llevó a Byron y lo acompañó al aeropuerto para la reunión trató de calmar sus nervios: “Ya casi están aquí, lo estás haciendo muy bien”, dijo Holly Sewell. “Cuenta hasta 1,000”.

“999”, respondió Byron.

Esvin Fernando Arredondo también estaba en el avión. El padre de Guatemala fue separado de una de sus hijas, Andrea Arredondo, que entonces tenía 12 años y ahora 13, luego de que se entregaron el 16 de mayo de 2018 en un cruce de Texas y solicitaron asilo legalmente, según su abogado. Sabraw descubrió que Arredondo había sido deportado después de su orden al gobierno de EE. UU. De no eliminar a más padres separados de sus hijos.

Andrea estuvo separada de toda la familia durante aproximadamente un mes, viviendo en un refugio mientras el gobierno luchaba por conectar a los niños con sus padres porque carecían de sistemas de seguimiento adecuados. Finalmente se reunió con su madre, quien se entregó en el cruce de Texas con las otras dos hijas cuatro días antes que su esposo, el 12 de mayo de 2018.

Ella y sus dos hijas pasaron la entrevista de selección inicial de asilo, a diferencia de su esposo, a pesar de que huían por la misma razón. Su hijo Marco, de 17 años, fue asesinado a tiros por presuntos pandilleros en la ciudad de Guatemala.

Arredondo finalmente surgió con los otros padres. Abrazó a sus tres hijas. Una de las chicas, vestida con una sudadera rosa con Mickey Mouse y otros personajes de Disney, se aferró al pecho mientras hablaba con los periodistas a través de sus lágrimas.

“Vivir como yo vivía fue muy difícil”, dijo.

Su esposa, Cleivi Jerez, de 41 años, llegó a LAX menos de una hora antes de que el vuelo aterrizara con sus tres hijas a cuestas. Ella planeaba quedarse despierta hasta tarde para ponerse al día con su esposo antes de que él tenga que presentarse en una oficina de ICE el viernes en San Diego. Alison Arredondo, de 7 años, dijo que echaba de menos ir al parque con su padre y que quería ir a uno con él en Los Ángeles.

Según Holly Sewell, Byron creció tres tallas de pantalón y dos tallas de zapatos solo en los últimos seis meses. Ella dijo que él se ha vuelto “mucho más seguro” y que a veces describe cómo era su vida bajo custodia, especialmente si ve historias de niños inmigrantes en las noticias. Su inglés se ha desarrollado hasta el punto de que ya no usan una aplicación de traducción para comunicarse.

Holly Sewell dijo que estaba encantada de que Byron pudiera volver a ver a su padre, pero criticó duramente el trato del gobierno de los EE. UU. A los solicitantes de asilo.

Si bien Estados Unidos ha detenido las separaciones a gran escala, ha implementado políticas para evitar que muchos solicitantes de asilo ingresen al país. Bajo su política de “Permanecer en México”, a más de 50,000 personas se les ha dicho que esperen allí durante semanas o meses para las fechas de corte en los Estados Unidos. La administración Trump también está aumentando las deportaciones de centroamericanos a otros países de la región para solicitar asilo allí.

“La gente quiere hacer de esta una historia conmovedora, pero no lo es. Es devastador “, dijo Sewell. “Simplemente no hay una buena razón por la que tuvimos que hacerle esto a este niño y esta familia. Y él simboliza a miles de otros que se han puesto exactamente en la misma posición “.

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Comerciante informado desde Houston.

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