Lo que se siente mori

Ilustración de Jim Cooke.

Ilustración de Jim Cooke.

Aunque la muerte es una experiencia universal, no sabemos mucho acerca de lo que realmente sesienteal morir. ¿Qué le sucede a tu cuerpo y mente durante la transición de estar vivo a estar muerto? La buena noticia es que hay algunas investigaciones al respecto y cuando se entera de lo que sabemos, hace que todo sea un poco menos aterrador.

Que le pasa a tu cuerpo

Morir puede variar mucho, así que, por el bien de esta pieza, supongamos que te estás muriendo por causas naturales y que estás por salir. Primero, es importante saber queno hay un “momento de muerte” preciso.Morir es un proceso, y donde hay muchas áreas grises porque todavía hay muchas que no sabemos.

Dicho esto, podemos definir legalmente la muerte en dos etapas. En este momento, su cuerpo se está acercando gradualmente a lo que se conoce como“muerte clínica”,que ocurre cuando se detienen los latidos del corazón, la respiración y la circulación. Pero las células de su cuerpo siguen vivas después de eso, durante los siguientes cuatro a seis minutos, hasta que se produzca la“muerte biológica”. En ese momento, las células de su cerebro han comenzado a morir y la reanimación es imposible.

Bueno, ahora sabemos lo que significa la muerte legalmente, pero no nos adelantemos aquí. ¿Cómo se siente ese proceso? Bueno,según James Hallenbeck, MD, un especialista en cuidados paliativos de la Universidad de Stanford, sus últimos días en la tierra son lo que se conoce como la fase de “muerte activa”. Rápidamente empiezas a perder tus impulsos naturales y la mayoría de tus sentidos. Hallenbeck dice que las cosas comienzan a ir en este orden:

  1. Dejas de tener hambre.
  2. Dejas de tener sed.
  3. Dejas de poder hablar.
  4. Dejas de poder ver.
  5. Deja de ser capaz de escuchar.
  6. Dejas de poder sentir el tacto.

Otros efectos secundarios incluyendificultad para respirar, depresión, ansiedad, fatiga extrema, confusión mental (probablemente debido a la falta de oxígeno), estreñimiento o incontinencia y náuseas. Básicamente, tu cerebro está sacrificando funciones menos críticas para perpetuar tu supervivencia. Incluso tu piel comenzará a mostrar signos de tu desaparición. Se enfriará, se volverá un gris azulado claro, eincluso podría mostrar signos de moteado. El moteado es una de esas cosas donde lo sabe cuando lo ve: la piel está recubierta de rojo y púrpura y se siente fría al tacto, porque el corazón ya no puede bombear la sangre de manera efectiva a las extremidades.

Pronto estará demasiado débil para toser o tragar, y su respiración producirá un sonido gutural y perturbador en la parte posterior de su garganta llamado“estertor de muerte”. Sinembargo, porlo que los médicos pueden decir, el estertor de muerte no lo hace. duele, incluso si suena mal para todos los demás. Pero los médicos no están seguros de cuánto dolor sienten las personas cuando mueren. Obviamente, ser quemado vivoo recibir un disparoes probablemente una forma dolorosa de irse, pero cuando se está muriendo por causas naturales en una cama de hospital o en casa, es difícil decirlo. Su dolor generalmente es administrado por profesionales de la salud y es probable que pierda el conocimiento en sus últimas horas, por lo que es muy mínimo. Por lo general, cuando saben que está saliendo, los médicos y las enfermeras intentan que se sienta lo más cómodo posible.

Cuando tu cuerpo finalmente se suelta, la pequeña función cerebral que te quedaba se desvanece rápidamente. Esto significa quesu cerebro ya no puede mantener su cuerpo bajo control, por lo que podría orinar, defecar yposiblemente incluso eyacular(pero eso es raro). Ahora, todo puede parecer terriblemente incómodo y aterrador, pero tu cerebro tiene algunos trucos bajo la manga.

Que le pasa a tu mente

Justo cuando tu cuerpo comienza a formar una línea plana, tu cerebro hace todo lo posible para preparar tu conciencia para el salto al gran más allá. En sus momentos finales, muchas personas tienen experiencias extracorpóreas, una cita con familiares en un lugar tranquilo, una sensación de mayor conexión con el universo y, por supuesto, la clásica luz brillante al final del túnel. Pero, ¿qué está pasando realmente allí?

Por un lado, probablemente no tengas miedo de lo que te está sucediendo en ese estado mental. Un estudio, de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, comparó los estados mentales de los pacientes con enfermedades terminales y los reclusos en el corredor de la muerte con los de las personas a las que se les dijo que imaginaran que estaban muriendo. Sus hallazgos sugieren que cuanto más te acercas a la muerte, más positiva es la perspectiva que tienes sobre ella. Tal vez sea porque aceptas más la muerte cuando es menos abstracto y tienes que enfrentarte a la realidad de la misma. O tal vez es porque estás teniendo sueños y visiones pacíficas.

En un estudiorealizado en un centro de cuidados paliativos en Buffalo, Nueva York, los investigadores encontraron que las personas moribundas tienen mucha más actividad de sueño de lo normal. De hecho, el 88 por ciento de los participantes del estudio afirmaron tener sueños o visiones que se sentían más reales que los sueños normales, y con frecuencia continuaron con el estado de vigilia. La mayoría de las personas soñaban con reunirse con personas que sabían que ya habían muerto, otros dijeron que soñaban con prepararse para viajar a algún lugar, y algunos volvieron a presenciar experiencias significativas de su pasado. Para muchas de estas personas, sus sueños y visiones los reconfortaron y disminuyeron su temor a la muerte.

Una vez que comienza a morir clínicamente, su cerebro comienza a funcionar a toda marcha,con un aumento repentino de la electricidad y un aumento de la actividad en varias regiones del cerebro,y comienza a liberar sustancias neuroquímicas que lo excitan más allá de lo normal. Esto es cuando todas esas experiencias de “luz blanca brillante” ocurren. Un estudio,publicado en elJournal of Near-Death Studies(en serio), sugiere que aquellos que han tenido una experiencia cercana a la muerte tienden a ser testigos de las mismas cosas, aunque varían según las creencias culturales y religiosas de cada persona. Sin embargo, otro estudio más reciente,publicado enFrontiers in Human Neuroscience, sugiere cuándo ocurren estas experiencias y en qué orden varía de persona a persona. Entonces, es probable que experimentes estas cosas, sin ningún orden en particular:

  • Un estado mental hiperconsciente, o conciencia muy clara. Esto puede estar en un estado de vigilia o sueño.
  • Una experiencia extracorpórea, generalmente en la forma en que usted se desplaza sobre su propio lecho de muerte. Posiblemente causado porla unión temporoparietal desu cerebro(TPJ)dañada por la falta de oxígeno.
  • Tu vida parpadea ante tus ojos. Mucha gente ve momentos significativos en su vida que se juegan para ellos.
  • Una reunión con seres queridos perdidos, a veces incluso con ancestros que nunca conociste en la vida. O tal vez visitando un mundo extraño y encontrando seres hechos de luz. La falta de oxígeno en el cerebro puede causar alucinaciones.
  • Una abrumadora sensación de paz y descanso, posiblemente provocada por una oleada de endorfinas.
  • Una luz blanca brillante al final de un túnel. Su sistema visual se excita demasiado y se inunda con dióxido de carbono, lo que hace que sea mucho más sensible a la luz. También tiene otros sentidos intensificados durante un breve período de tiempo.

Puede experimentar todas estas cosas, o solo algunas de ellas. Y no se sabe cuándo o en qué orden ocurrirán. Según los sobrevivientes cercanos a la muerte, estas experiencias hacen que la muerte se sienta bien y casi acogedora. Cuando su mente haya terminado su ceremonia de despedida, estará listo para ir. Es posible que nunca sepamos con certeza qué hay más allá de la muerte, si es que hay algo, pero al menos puede estar tranquilo sabiendo que su cerebro tratará de hacerlo lo más cómodo posible.

Esta historia se publicó originalmente el 9/6/17 y se actualizó el 7/17/19 para proporcionar información más completa y actual.

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