Little Richard muere a los 87 años: la leyenda del rock and roll llama hogar a Tenness

Dave PaulsonNashville Tennessean

Publicado 10:53 AM EDT 9 de mayo de 2020

Leyenda del rock and roll Little Richard – un intérprete singular que definió el género con éxitos pioneros “Tutti Frutti”, “Long Tall Sally” y otros – murió el sábado a los 87 años, confirmó Associated Press.

El hombre nacido Richard Wayne Penniman fue una de las primeras estrellas del rock and roll, y Su enfoque salvaje y extravagante para la actuación fue una influencia clave en una generación de gigantes musicales, desde The Beatles y The Rolling Stones hasta James Brown y Michael Jackson. Fue uno de los primeros en ingresar al Salón de la Fama del Rock and Roll en 1986.

Si bien el sonido dinámico de Penniman llegó a todos los rincones del mundo, también pasó un tiempo considerable en Nashville en ambos extremos de sus 65 años carrera.

En la última década, dividió su tiempo entre su casa en Lynchburg, Tennessee, y un hotel en el Bajo Broadway de Nashville, con vista a su estrella en el Paseo de la Fama de Music City.

Aunque rara vez aparecía en público, los lugareños lo veían de vez en cuando, con frecuencia en el drive-thrus de Wendy’s y otros restaurantes de comida rápida en West End Avenue, donde él ‘ d dar un saludo amistoso a los fanáticos.

conexión de Nashville

En cierto modo, Penniman completó el círculo al pasar sus últimos años en Nashville. Hace 60 años, un Little Richard pre-fama tenía largas residencias en los famosos clubes nocturnos de R&B en Jefferson Street.

“Es casi como si hiciera de Nashville su segundo hogar (en los años 50)”, dijo Michael Gray, editor del museo en el Country Music Hall of Fame. “La escena de R&B aquí era tan caliente que me dijo que podía ganar más dinero que todas las otras ciudades que estaba jugando”.

En una entrevista de 2009 con The Tennessean, Penniman recordó “empacar el casa ”en varios lugares locales.

” Estaba ganando $ 100 por semana en el club New Era, cuando estaba en la Cuarta Avenida, para (el dueño) Soo Bridgeforth “, dijo. “No era famoso. Pensé que lo era, pero no lo era, todavía no había discos. Empaqué la casa. No podías entrar. Tenía una canción que cantaba llamada ‘Baby, Don’t You Ojalá tu hombre se pareciera a mí. Yo diría: “Bebé, ¿no te gustaría que tu hombre se pareciera a Little Richard?” Y todas las damas decían: “¡Sí!” Todos los hombres dijeron: “¡No!” “

Pasó de ser un club favorito a una superestrella en 1955 después de que” Tutti Frutti “llegara a las ondas. En su biografía autorizada, Penniman dijo que lo escuchó por primera vez en el WLAC de Nashville, que contaba con una señal de 50,000 vatios que llevó la música R&B a la mitad de los Estados Unidos.

“Cuando llegó, saltó y comenzó a gritar y correr por la casa y gritar ‘¡Ese es mi récord!’ “, dijo.

” El disc jockey Gene Nobles dijo: ‘Este es el disco más popular del país. Este tipo, Little Richard, está arrasando con el mercado discográfico. “No podía creerlo”.

Una serie de éxitos electrizantes siguieron durante los próximos dos años, incluyendo “Long Tall Sally”, “Keep a Knockin ‘”y” Good Golly, Miss Molly “, así como apariciones en” The Girl Can’t Help It “y otras primeras películas de rock. Pero en 1957, abandonó el rock and roll por la religión, lanzó tres álbumes de gospel a principios de los años 60 y recorrió el circuito evangélico.

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En 1964, Penniman volvió al rock con el álbum “Little Richard is Back”. Si bien su leyenda creció a medida que los Beatles llevaban con orgullo su influencia en sus mangas, nunca alcanzó las mismas alturas populares que su carrera en los años 50. Aún así, la música y los elogios continuaron, especialmente con una serie de álbumes bien recibidos a principios de los años 70.

Esa década también vio a Penniman luchando contra el abuso de drogas. Una vez más buscó refugio en la religión, y vino a Nashville en 1979 para grabar el álbum de gospel “God’s Beautiful City”.

A mediados de los años 80, Penniman había reconciliado su fe con su condición de roca. icono. Disfrutó de un resurgimiento popular en cine y televisión, con papeles memorables en “Down and Out in Beverly Hills” y “Full House”, entre otros. Grabó su último álbum en 1992 para Disney: una colección de canciones infantiles titulada “Shake It All About”.

Se reconectó con Nashville en 1994, uniéndose a Tanya Tucker en una canción para “Rhythm, Álbum de country y blues “. La pareja también actuó en los Premios CMA de ese año.

El próximo gran momento de Penniman en Nashville llegó en 2008, cuando recibió su estrella en el Paseo de la Fama de Music City.

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En su discurso de aceptación, reconoció sus crecientes problemas de salud, incluida la ciática en su pierna izquierda. Se sometió a una cirugía de reemplazo de cadera en 2009, y estaba usando una silla de ruedas en sus últimos años.

Dio su última actuación en 2013, pero en 2014, regresó al escenario en Nashville cuando aceptó un Rhapsody & Premio al ritmo en una recaudación de fondos para el Museo Nacional de Música Afroamericana. El año pasado, recibió el Premio al Artista Distinguido durante los Premios de Artes del Gobernador de Tennessee de 2019 en la Residencia del Gobernador.

Al igual que su honor en el Paseo de la Fama, fue una oportunidad para que Penniman reflexionara sobre su larga relación con Music City .

“Nunca pensé que tendría una estrella en Nashville”, dijo a los periodistas en 2008. “He tenido una en Hollywood Boulevard durante años. Pero estar en Nashville es una bendición y una bendición. lección. Estoy muy bendecido, muy agradecido “.

También expresó su admiración por la música country moderna, cantando algunos de” Todos quieren ir al cielo “de Kenny Chesney.

El estribillo de la canción: “Todos quieren ir al cielo, pero nadie quiere ir ahora”.

“Me encanta”, dijo Penniman. “Porque esa es la verdad”.

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