Jonathan Glass: experimentando dolor: todos tienen su propia montaña para escala

Los médicos pueden juzgar con demasiada facilidad cómo creemos que los pacientes deberían experimentar su dolor, pero es una experiencia profundamente individual, dice Jonathan Glass

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No es una lista de cosas que estaba tratando de marcar, pero parece que estoy acumulando experiencia de algunos de los peores dolores que los humanos pueden enfrentar.

Tuve un cálculo ureteral en 2003 como consultor junior, experimentando la patología que he pasado horas atendiendo. Terminé pasando una noche en la misma sala que algunos pacientes que había operado más temprano ese día. Experimenté un dolor postoperatorio después de mi prostatectomía radical en 2013. Mover, esforzarse y toser fue bastante incómodo durante dos semanas y media, pero saber que tenía un tiempo limitado hizo que fuera más fácil de manejar. Me quitaron un catéter; Nunca supe lo doloroso que es hasta que me quitaron el mío después de la cirugía. Cuando se retiró, fue como si una nube negra se hubiera apoderado de mí durante cinco segundos, pero luego pasó. El placer de estar libre de catéteres significaba que era un dolor fácil de manejar. Cuando tuve un prolapso de disco L5 / S1, la ciática resultante produjo un horror tan exquisito que me quedé admirando cuán notable fue que la biología pudiera producir un dolor tan puro, realmente magnífico en su intensidad.

Mi experiencia más reciente de dolor es muy fresca. Acabo de experimentar gota, que afecta mi hallux derecho. El dolor fue implacable en su imposición, terrible en su incapacidad para responder a lo que podía arrojarle desde el armario del baño, y divertido en mi interpretación de eso un sábado por la noche.

Mi esposa y yo teníamos entradas para el teatro. No estoy seguro de si ir debido a mi dolor, finalmente me convencieron. Sería una distracción, me dijeron. Condujimos a la ciudad pero tuvimos que estacionar a 1.2 kilómetros del teatro. Salí del auto pensando que podía caminar, di tres pasos y abandoné la idea; en su lugar, llevamos un Uber al teatro.

La obra que estábamos viendo, bastante irónicamente, eraTocando el vacío, una obra brillante sobre la notable historia real. de cómo Joe Simpson y Simon Yates descendieron la montaña Siula Grande en Perú después de que Joe se rompió la pierna hasta la mitad y los dos se separaron. El descenso de Joe solo fuera de la montaña fue una notable hazaña de resistencia y determinación humana.

Ahí está el problema. Estaba sentado en un teatro viendo una obra de teatro sobre un esfuerzo sobrehumano para bajar por un pico nevado con viento en movimiento, sin comida y con una pierna rota, mientras reflexionaba sobre el hecho de que no había podido caminar por las aceras planas y secas de Londres desde el auto hasta el teatro. Al ver las brillantes actuaciones de los actores en el escenario, me reí para mí mismo acerca de mi fracaso para asumir mi desafío personal al llevar un Uber al teatro.

El episodio me hizo reflexionar sobre el dolor, la percepción que he tenido de mis dolores y cómo percibimos el dolor en los demás. Mi ciática duró unos cinco meses. A pesar de su intensidad, nunca me tomé un día libre. Recuerdo decirme a mí mismo, si así es como voy a ser para el resto de mi carrera (tenía 48 años cuando ocurrió), ¿qué ajustes mentales debo hacer para que pueda pasar mi día y no tener demasiado estresado por eso?

La actitud de nuestros pacientes hacia el dolor está claramente influenciada por muchos otros factores además de las señales químicas que ascienden desde el estímulo a la columna vertebral y al cerebro. El estado mental premórbido de una persona, otras comorbilidades por las que experimenta molestias, la red de apoyo que tiene a su alrededor y sus diferentes actitudes mentales en cualquier momento pueden alterar la percepción de su dolor individual.

Nosotros, como médicos, podemos juzgar con demasiada facilidad cómo creemos que los pacientes deberían experimentar sus dolores y cómo deberían poder responder después de la cirugía. He escuchado a colegas, y he sido culpable, de decir que la recuperación de este es un poco lenta, o que uno no se levanta de la cama como era de esperar.

Sin embargo, para comprender realmente cómo el paciente está experimentando su dolor individual, debemos tratar de comprender mucho más sobre ellos que solo considerar el estímulo doloroso inicial percibido. Tener en cuenta todos estos otros factores explicará por qué algunos pacientes se recuperan de la cirugía, mientras que otros luchan con su recuperación.

La obra no sirvió tan bien como una distracción; de hecho, me hizo concentrarme más en la cristalización del ácido úrico en el dedo gordo del pie. Sin embargo, me inspiró a cambiar mi actitud para poder superar mi desafío ese sábado por la noche en particular. El estímulo físico que causó mi dolor no fue menos en el camino de regreso que en el camino al teatro; Lo que había cambiado era mi actitud hacia él y mi determinación de superarlo. Al final de la actuación, mi viaje de regreso al automóvil fue lento y muy doloroso, pero se logró a pie.

Jonathan Glasses un consultor urólogo en Guy’s & St Thomas’s Foundation Trust. Twitter@JMG_urology.

Conflicto de intereses:he leído y entiendo la política de BMJ sobre declaración de intereses y declaro los siguientes intereses: Ninguno.

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