El plan de juego de los entrenadores: vencer al cáncer, casars

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Aloysia Jaques y Marc Rybczyk, ambos entrenadores universitarios de baloncesto, compartió un estilo de vida y una fuerte determinación.

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CréditoCréditoDesiree Rios para The New York Times

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  • Actualizado el 22 de septiembre de 2019

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Marc Rybczyk admite que antes de conocer a Aloysia Jaques en enero de 2014, tenía algunas ideas equivocadas sobre el baloncesto femenino.

“No lo vi como importante”, dijo el Sr. Rybczyk, quien era un escolta de 6 pies 2 pulgadas para la Universidad Estatal Central de Connecticut de 1990 a 1993. “Miré sobre él “. En esencia, dijo:” Lo odié “.

Sra. Jaques, quien se hace pasar por Ali, es la entrenadora de baloncesto femenino en el Siena College en Loudonville, Nueva York. No solo iluminó al Sr. Rybczyk, sino que cuando fue afectado por el cáncer, demostró la devoción y la determinación que aporta a la cancha. P>

Sr. Rybczyk (pronunciado RIB-zick), de 49 años, es un ex entrenador asistente de hombres de la Universidad de Niágara en Lewiston, Nueva YorkLa primera vez que vio a la Sra. Jaques, de 42 años, que mide 5 pies y 10 pulgadas, ella era apresurándose hacia él por el pasillo de un Trumbull, Connecticut, Marriott con ropa de gimnasia sudorosa. Ambos equipos estaban en la ciudad para una doble partida contra el equipo local de la Universidad de Fairfield.

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“Acababa de entrenar a mi equipo femenino en preparación para las 6 pm juego, y yo era un desastre “, dijo Jaques. “Estaba caminando hacia mi habitación, y había un tipo al final del pasillo mirándome”.

Sra. Jaques, quien ganó un N.C.A.A. Campeonato nacional de la División III jugando en N.Y.U. en 1997, y luego fue entrenador de la Universidad George Washington y Northwestern, asumió que el Sr. Rybczyk estaba con Niagara, cuyo equipo también estaba jugando Fairfield esa noche. Pero debido a que él estaba mirando, ella dudaba de ser colegial.

“Casi iba a caminar junto a él”, dijo. “Entonces me dije a mí mismo:‘ Eres un entrenador en jefe. Tienes que ser amable con la gente. Tienes que detenerte y hablar con él “.

Segundos después, casi lamentaba haberlo hecho. “Pensé, ‘Así que los dos estamos jugando el mismo equipo esta noche'”, dijo Jaques. “Y él dijo:” ¿Qué es usted, el director de operaciones? “, Que es un puesto de apoyo. Yo estaba como, ‘No. Soy el entrenador en jefe. Buena suerte esta noche. ‘”

Con eso, se giró y metió su tarjeta de acceso en la puerta Núm. 404, a tres habitaciones del Sr. Rybczyk en 407, y me puse a tratar de ponerle cara a su juego.

“Cuando la vi venir hacia mí, tuve que fingir que mi tarjeta no funcionaría. la puerta “, dijo. Quería una mejor mirada. También quería determinar si era apropiado entablar una conversación con la Sra. Jaques.

“Tenía 44 años en ese momento”, dijo. Al igual que la Sra. Jaques, nunca se ha casado, aunque tiene un hijo de 20 años, David Rybczyk.

En el momento de su primer encuentro, dijo: “No quería hablar con un jugador. Y luego, a medida que se acercaba, pensé, probablemente tenga 27 años y tal vez sea el director de operaciones o un entrenador asistente. Luego se puso muy fuerte y valiente y dijo: “Hola, soy Ali”.

Su evaluación del baloncesto femenino estaba a punto de sufrir una transformación. “Le dije a mi director de operaciones que voy a ver este partido de mujeres en el Webster Bank Arena”, dijo Rybczyk. “Antes que nada, quería ver: ¿Es ella realmente la entrenadora principal? Y segundo, ¿sabe ella lo que está haciendo? “

Ella estaba, y lo hizo. “Pensé que los ajustes que hizo durante los tiempos de espera fueron tremendos”, dijo. “Pensé que como entrenador, ella podría ser mejor que yo. Fue entonces cuando el respeto realmente comenzó a aparecer “.

Su romance comenzó la noche de su incómoda presentación en el pasillo. Después de que su equipo perdió en tiempo extra ante Fairfield, dijo, se alegró de encontrarse con él en el bar del hotel. Ella le compró una cerveza, lo que llevó a coquetear, lo que llevó a un beso. “Pero al día siguiente, ella desapareció”, dijo el Sr. Rybczyk.

Un día después, gracias a un merodeo estratégico, el Sr. Rybczyk logró encontrarse con ella nuevamente en el lobby del hotel (ambos equipos iban a tocar cerca de la Universidad de Quinnipiac esa tarde).

Cuando abordó el autobús para el viaje de seis horas y media de regreso a Niagara, tenía su número de teléfono, aunque no había muchas oportunidades para encontrar una oportunidad para conocerlo. es mejor que llame.

Sra. Jaques, la hija de Stephen y Deborah Jaques de Rosemont, N.J., entendió muy bien. “Coaching no es un trabajo, es quien eres”, dijo. “Muchos muchachos no entienden realmente el estilo de vida, cómo podría estar fuera desde las 8 de la mañana hasta la medianoche viendo jugar a los niños de secundaria”. El reclutamiento, agregó, a menudo devora todo el mes. Ella ha visto romances prometedores marchitarse a su alrededor. “Algunos muchachos piensan que es genial salir con un entrenador al principio”, dijo. “Después de un tiempo, cuando no estás cerca, ya no piensan que es tan genial”.

Sr. Rybczyk, por supuesto, conocía el ejercicio. Cuando la Sra. Jaques y su equipo vinieron a jugar en Buffalo, su ciudad natal, el Día de San Valentín, tres semanas después de conocerse, él planeó aprovechar al máximo la oportunidad de verla e impresionarla. Él arregló para entregar cuatro docenas de rosas en su habitación de hotel. Al día siguiente, agregó otra docena y arrojó algunos dulces, arruinando los intentos de la Sra. Jaques de ocultar el romance en ciernes de sus jugadores. “No quería darles nada de qué hablar”, dijo, “pero no puedes escabullir cinco docenas de rosas en un autobús chárter”.

En lugar de burlarse de ella, las mujeres de Siena fueron feliz por su entrenador Los próximos años se convertirán en un ejercicio para descubrir cómo combinar el coaching con una relación.

“Ambos somos independientes y estamos en nuestros 40 años y su carrera ”, dijo la Sra. Jaques, cuya casa de Waterford, Nueva York, estaba a cuatro horas de Buffalo.

El matrimonio, decidió el Sr. Rybczyk, fue la respuesta, aunque no siempre la había esperado.

Sr. El padre de Rybczyk, David Rybczyk, murió en 2000. Su madre, Francine Guzzardi, vive en Nueva Bretaña, Connecticut. Se divorciaron cuando era joven. “Mi padre era entrenador en el centro de Connecticut, y mis amigos son entrenadores”, dijo, “y yo pensaba, ¿por qué casarse? Así es como va a ser mi vida ”. Pero“ entonces apareció Ali ”. El 4 de julio de 2018, durante unas vacaciones en Miami, el Sr. Rybczyk, quien había comprado un anillo de diamantes de talla esmeralda con baguettes en Northeastern Fine Joyas en Albany propusieron en el bar del patio del Hotel Edition en Miami Beach.

“Habíamos hablado de eso, pero no sabía cuándo iba a suceder”, dijo Jaques. “Estaba sentado allí con mi mojito, y él vino detrás de mí y sacó el anillo y dijo:” ¿Estás seguro de que quieres ser la señora Rybczyk? “”

Ella dijo que sí. “Fue la única vez que realmente no lo esperaba. Fue realmente dulce ”.

Pronto se produjo un inesperado anuncio de un orden diferente. “Mi espalda comenzó a molestarme”, dijo el Sr. Rybczyk. El 18 de julio de 2018, la Sra. Jaques voló a Udine, Italia, para una serie deFederación Internacional de Baloncestoeventos. El Sr. Rybczyk fue como su invitado.

“Se suponía que era una semana divertida de estar en Europa, pero Marc tenía mucho dolor”, dijo. “Estaba tratando de ver los juegos, pero no pudo”. Cuando llegaron a casa, ella insistió en que obtuviera un M.R.I. Las complicaciones del seguro causaron una espera de dos meses antes de que se aprobara el escaneo.

Mientras tanto, estaba en agonía. “Luché contra eso, pero una noche no pude mover mis piernas”, dijo. “Estaba empeorando cada vez más”. En octubre llegó el diagnóstico: cáncer en etapa 4. El Sr. Rybczyk tenía un linfoma difuso de células B grandes, el tipo más común de linfoma no Hodgkin.

Primero se preocupó por su equipo. Cuando el presidente de Niagara organizó una cita para él en el Centro de Cáncer Roswell Park de Buffalo, trató de acortar la visita. “Le dije a mi director de operaciones, voy a ir allí durante una hora y luego voy a ir a practicar”, dijo. El personal del centro oncológico pensó mejor en ese plan. “Me dijeron: tienes que ser admitido hoy, de lo contrario, estarás muerto en dos meses”.

Sra. Jaques recuerda la tarde del viernes que el Sr. Rybczyk llamó con la noticia. “Salí de la práctica y subí a mi auto y fui 90 millas por hora” a Buffalo, dijo. “No puse música. Recé a Dios para que le diera una oportunidad “.

Sus padres son sobrevivientes de cáncer. Eso le dio cierta influencia al persuadir al Sr. Rybczyk para que aceptara su ayuda. En noviembre de 2018, comenzó cuatro meses de quimioterapia enMemorial Sloan Ketteringen Manhattan Perdió su cabello, 35 libras y su habilidad para caminar. La Sra. Jaques se convirtió en su cuidadora a tiempo completo, alistando a su N.Y.U. compañera de equipo y mejor amiga, Jennifer Cullert, que vive en Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, para abrirles su hogar entre citas. Los planes de boda se pusieron en espera.

“Ali estaba hablando por teléfono todo el tiempo, investigando sus medicamentos y programando sus citas”, dijo Cullert. “Ella estaba como,‘ Tenemos que superar esto. No hay otra opción. Quiero vivir mi vida con este hombre “. Así es ella también como entrenadora. Ella es positiva acerca de todo y tan fuerte “.

Esto fue evidente durante meses al lado de la cama del Sr. Rybczyk. “El cáncer es algo muy mental”, dijo Jaques. “Si crees que puedes vencerlo, tendrás una oportunidad mucho mejor. Entonces, para mí eso significaba decir, ‘Bueno, este es nuestro plan. Así es como vamos a ejecutar el plan “.

La primavera pasada, el Sr. Rybczyk sintió que su fuerza regresaba. Él espera volver a entrenar. (El personal de Niagara fue despedido después de la temporada pasada).

Para el verano, una exploración en Sloan Kettering no detectó cáncer. En algún punto intermedio, “me cansé de llamarla mi prometida”, dijo. “Pensé:” Vamos a casarnos “.

Pero no cuentes con que entrenen juntos en el corto plazo. “Ambos somos personas bastante intensas, así que no estoy segura de que eso funcione”, dijo.

El 24 de agosto, en la escuela St. Thomas More en Oakdale, Connecticut, el padre Mark G. Reamer, vicepresidente de misión de Siena y sacerdote católico romano , realizó la ceremonia. Ochenta invitados asistieron, incluyendo un cuadro de ex jugadores y colegas entrenadores especialmente altos.

Sra. Jaques, vestido con un vestido blanco sin tirantes, comprado apresuradamente en una novia de David en Albany y un largo velo, caminó solo por un pasillo cubierto de pétalos de rosas blancas por un cuarteto de muchachas de flores.

Stephen Jaques, que había querido caminar con ella, miró a través de FaceTime desde una cama de hospital; él está en cuidado a largo plazo por una variedad de problemas de salud. El novio, flanqueado por su mejor amigo y padrino, John Reiser, vestía un esmoquin. La hermana y matrona de honor de la Sra. Jaques, Sidney Berry, sostuvo su ramo de rosas blancas mientras la Reverenda Reamer los guiaba en votos de ser fieles el uno al otro en la enfermedad y la salud por el resto de sus vidas.


Cuándo24 de agosto de 2019

DóndeSt. Thomas More School, Oakdale, Conn.

La recepciónLos invitados fueron al Water’s Edge Resort and Spa en Westbrook, Conn., para disfrutar de una hora de cóctel al aire libre con vistas Long Island Sound, seguido de una recepción formal en el gran salón de baile.

Su canciónEl primer baile de la pareja fue con “Do You Feel Me” de Anthony Hamilton. “Esa canción somos solo nosotros”, dijo la Sra. Jaques.

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Slam-Dunk FashionLa Sra. Jaques cambió de los brillantes tacones de aguja que usaba con su vestido de novia en el brillante Converse Chuck Taylors para bailar. p>

De pieRJ Rutledge, uno de los antiguos colegas entrenadores del Sr. Rybczyk en Niagara, describió al Sr. Rybczyk como “una de las personas más fuertes y fuertes que he conocido”. En la Sra. Jaques, dijo, no solo había conocido a su alma gemela, pero su pareja.

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