El amor de un hombre por el té de regaliz lo llevó a la sala de emergencias

Ilustración del artículo titulado El amor de un hombre por el regaliz. El té lo llevó a la sala de emergencias.

Foto: Franklin Hunting (Flickr)

Según sus médicos, el hábito del té caliente de un hombre resultó ser mucho menos relajante de lo que él esperaba. Un canadiense de 84 años terminó en el departamento de emergencias con un caso grave de presión arterial alta, dolor de cabeza y dolor en el pecho, siendo la única causa probable de sus síntomas sus dos semanas seguidas de beber té de raíz de regaliz casero. Pero no es la primera vez que se culpa al regaliz por problemas de presión arterial.

La historia del hombre fuedetalladaen un estudio de caso publicado el lunes en el Canadian Medical Association Journal.

Según el estudio, el hombre tenía una larga historia de hipertensión y enfermedad cardiovascular, pero había podido mantener controlada su presión arterial tan recientemente como su último chequeo médico. Sin embargo, una semana antes de visitar el hospital, notó que su presión arterial había comenzado a subir y que nada de lo que hacía parecía ayudar. Cuando los médicos lo vieron, ya tenía síntomas físicos como dolor en el pecho, fatiga y dolor de cabeza. Y es probable que las cosas hayan ido mucho peor si no hubiera recibido ayuda en ese momento.

“En su caso, la presión arterial era tan alta que lo llevó a tener insuficiencia cardíaca, hinchazón de las piernas y algunas anomalías con sus electrolitos, como el bajo nivel de potasio”, autora del estudio Laurence Green, médico de medicina interna de la Universidad de McGill. Centro, le dijo a Gizmodo por teléfono.

No había ninguna razón aparente por la que su presión arterial se hubiera salido de control. Pero eventualmente, el hombre se ofreció voluntario de que había estado bebiendo uno o dos vasos de té casero elaborado con raíz de regaliz durante dos semanas antes de su admisión en el hospital. El regaliz (derivado de la plantaGlycyrrhiza glabra) es parte de una bebida llamada erk sous, popular en algunos países, incluido Egipto y alrededor de la festividad musulmana del Ramadán.

Afortunadamente, una vez que dejó de beber el té de regaliz y comenzó a tomar medicamentos para la presión arterial intensiva, el hombre se recuperó de manera constante. Salió del hospital con buena salud después de dos semanas, y un chequeo tres semanas después descubrió que su presión arterial había vuelto a ser manejable.

La salud preexistente del hombre ciertamente contribuyó al peligro en el que estaba. Pero los médicossaben desdehacemucho tiempoque el regaliz puede causar o empeorar la presión arterial alta en las personas. Apenas en 2017, la Administración de Drogas y Alimentosadvirtióque las personas mayores de 40 años deben evitar comer demasiados caramelos de regaliz. Según la agencia, comer más de dos onzas de dulce de regaliz negro al día durante dos semanas seguidas puede aumentar el riesgo de desarrollar un ritmo cardíaco irregular o arritmia en las personas mayores.

“Este no es un nuevo descubrimiento”, señaló Green. “Es más como un recordatorio episódico para los médicos de que el regaliz puede causar estos síntomas y que deben ser conscientes de ello”.

El culpable del efecto del regaliz sobre la presión arterial es el compuesto que le confiere un sabor ligeramente dulce, llamado glicirricina (o ácido glicirricínico). En dosis suficientemente altas, hace que nuestras células retengan más agua de la que deberían y que los niveles de potasio de nuestro cuerpo caigan en picado, cuyo resultado neto aumenta la presión arterial. Según sus médicos, el hombre sabía sobre los riesgos del regaliz y la presión arterial alta, pero simplemente no sospechaba el té cuando surgieron sus síntomas por primera vez.

Si bien el estudio de caso está dirigido a médicos, Green dijo que hay cosas que el público también debería tener en cuenta, especialmente aquellos de nosotros que amamos a sus Twizzlers rojos.

“Muchas personas piensan que están comiendo regaliz, pero probablemente no lo estén. ¿Ese caramelo rojo que tiene forma de regaliz? No hay regaliz allí en absoluto. Tiene que ser el regaliz negro. E incluso entonces, si se toma con moderación y no tiene presión arterial alta o problemas cardíacos, debería estar bien “, dijo Green.

Teóricamente es posible que personas perfectamente sanas desarrollen presión arterial alta relacionada con el regaliz u otros problemas relacionados, agregó, pero se necesitarían cantidades bastante grandes de regaliz para lograrlo. Así que mientras no hagas eso, estarás a salvo. Después de todo, de las maneras de ir, la muerte por atracón de regaliz podría ser una de las más embarazosas.

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