Angustia americana contemporánea, en una sola oración de mil palabras

Fiction

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CréditoCréditoTodd McEwen

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PATOS, NEWBURYPORT
Por Lucy Ellmann

Para la mayoría de sus 1,000 páginas, Lucy Ellmann’s séptima novela brillantemente ambiciosa sigue th La conciencia despreocupada de una ama de casa de Ohio alrededor de 2017, y lo hace casi por completo en una larga, lírica y constantemente sorprendente frase. Nuestra narradora es una educada, liberal madre de cuatro hijos, obsesionada con las noticias, plagada de preocupaciones y dudas, una panadera de pasteles, una criadora de pollos, aficionada a las películas antiguas y temerosa de la confrontación. Ella no es tan diferente de muchos de nosotros, aunque su voz tiene una cadencia distinta:

“… el hecho de que estamos en bancarrota porque tenía cáncer, el hecho de que eso nos rompió, nos rompió, el hecho de que no debería decir eso, porque aquí estamos, todavía pateando, y todavía estoy produciendo rollos de canela por toneladas, pero, ciática, cadera, Advil, analgésicos, el plan de salud de Leo, el hecho de que Phoebe nos ayudó y nunca podremos devolverle el dinero, y Jake estaba en la cima de su lindo escenario y loextrañé, ‘¡Te lo perdiste, Oscar, te lo perdiste!’ y eso duele … “

Con un impulso inquebrantable, se abre paso a través de recuerdos e historias de su familia, su pasado, su vida en Ohio y el viaje que la trajo aquí. Como solía enseñar historia pero ahora vende sus propios productos horneados, muchas anécdotas sobre los nativos americanos y la panadería se introducen en el libro; y dado que es una persona curiosa, políticamente consciente y un poco frenética, entramos y salimos de temas desde Donald Trump hasta martins morados, calentamiento global hasta Laura Ingalls Wilder, crueldad animal, tiroteos escolares, espaguetis, contaminación industrial, hortensias, incluso el palabra “hortensia”. En otras palabras, todos sus pensamientos y todo en el mundo que la rodea. A veces hay tanta furia con estas reflexiones que el libro parece convertirse en crítica cultural directa; en otras ocasiones todo parece simplemente parte de la historia. La mano del autor nunca nos señala de ninguna manera.

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Entremezclados a lo largo de este moderno monólogo de Molly Bloom hay entregas de una o dos páginas de una historia sobre la búsqueda de un león de montaña el medio oeste para sus cachorros Es una yuxtaposición extraña, pero las dos líneas de la historia finalmente convergen. Más importante aún, la leona ofrece un florete, una figura de instinto natural y coraje materno contra los temores e inseguridades culturalmente determinados del narrador.

Todos lo que quiere decir que “Ducks, Newburyport”, el único contendiente estadounidense de este año para el Premio Booker en Gran Bretaña, es un libro bastante inusual. Pero no es particularmente complicado. Cualquier extrañeza que presente tiene que ver con el hecho de que, a pesar de las grandes habilidades de Ellmann en la narrativa y el desarrollo del personaje, el efecto general es menos drama basado en la trama que el vasto collage existencial. Esta es una novela, pero también es, fundamentalmente, una lista muy larga y significativa.

De hecho, la historia de la lista como forma literaria es larga y rica. Los escritores los han usado para hacer eco de la acumulación interminable de la cultura del consumidor o la sobresaturación de los “hechos”, incluso para evitar la muerte. (Las listas pueden continuar para siempre, lo que implica infinito). El monje francés del siglo XVI François Rabelais, el más divertido de todos los lectores literarios, recitó largos y paródicos que reflejan con alegría los absurdos de la vida. El poeta japonés del siglo XI Sei Shonagon hizo listas hermosas e inteligentes sobre la vida cotidiana, cada una de ellas una pequeña y cristalina historia en sí misma. Esa gran lista estadounidense, Walt Whitman, utilizó el listado para “cantar” las plenitudes de su nación y de sí mismo, y para mostrar que los dos no estaban separados. Estos autores son la compañía intelectual que mantiene Ellmann, y “Ducks, Newburyport” pueden ser todas estas cosas a la vez: tan acumulativas, tan puntiagudas, tan atormentadas, tan alegres, tan famosas, tan multitudinarias y tan grandes como la vida. p>

MARTIN RIKER es el autor de la novela “El retorno eterno de Samuel Johnson”. Enseña en la Universidad de Washington en St. Louis. p>

PATOS, NEWBURYPORT
Por Lucy Ellmann
1,020 pp. Biblioasis. Papel, $ 22.95.

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